Las comunidades indígenas, una de las poblaciones más perseguidas por defender el ambiente.

A medida que se intensifica la crisis climática, aumenta la violencia contra los defensores de la tierra

Colombia, el país más peligroso para los líderes ambientales. Indígenas, afrodescendientes y agricultores, las principales víctimas.

Según Global Witness, 227 activistas ambientales y de la tierra fueron asesinados en 2020 por defender su tierra y el planeta. Eso constituye el número más alto jamás registrado por segundo año consecutivo.

A medida que la crisis climática se agrava, los incendios forestales arrasan zonas del planeta, la sequía destruye las tierras agrícolas y las inundaciones dejan miles de muertos, la situación de las comunidades de primera línea y los defensores de la tierra empeora.

En promedio, nuestros datos muestran que cuatro defensores han sido asesinados cada semana desde la firma del acuerdo climático de París, pero esta cifra impactante es casi con certeza una subestimación, con crecientes restricciones al periodismo y otras libertades cívicas, lo que significa que es probable que los casos no se denuncien. 

Las cifras muestran el costo humano de la destrucción provocada por industrias y corporaciones explotadoras. Según los informes, al menos el 30% de los ataques registrados estaban relacionados con la explotación de recursos: tala, represas hidroeléctricas y otra infraestructura, minería y agroindustria a gran escala. La tala fue la industria vinculada a la mayor cantidad de asesinatos con 23 casos, con ataques en Brasil, Nicaragua, Perú y Filipinas.

Entre los asesinatos está de Óscar Eyraud Adams, defensor del agua de Kumiai, muerto en México luego de oponerse a las industrias extractivas que contribuyen a la escasez de agua en Baja California. 

Óscar fue uno de los muchos indígenas asesinados en 2020, afirmando su derecho a la autodeterminación y protegiendo las tierras ancestrales de quienes buscan explotar sus recursos naturales.

Una carga insoportable

“Algún día, esperamos informar el fin de la violencia contra quienes defienden nuestro planeta y su tierra, pero hasta que los gobiernos no se tomen en serio la protección de los defensores y las empresas comiencen a anteponer a las personas y el planeta a las ganancias, tanto el colapso climático como los asesinatos continuarán”, dijo Chris Madden, activista principal de Global Witness. 

Madden añadió que este conjunto de datos sobre el riesgo al que están expuestos los líderes ambientales, “es otro claro recordatorio de que luchar contra la crisis climática conlleva una carga insoportablemente pesada para algunos, que arriesgan sus vidas para salvar los bosques, ríos y biosferas que son esenciales para contrarrestar el calentamiento global insostenible. Esto debe terminar ”.

Los activistas que siguen amenazados incluyen comunidades en Guapinol en Honduras, donde decenas de defensores de la tierra y el agua han sido arrestados en los últimos años por protestar pacíficamente por una concesión minera de óxido de hierro otorgada por el gobierno central en un área protegida. Muchos miembros de la comunidad permanecen encarcelados.

Resultados clave

Colombia volvió a ser el país con mayor número de ataques registrados, con 65 defensores asesinados en 2020. Un tercio de estos ataques fueron contra indígenas y afrodescendientes, y casi la mitad fueron contra pequeños agricultores.

En 2020 continuó el número desproporcionado de ataques contra las comunidades indígenas, con más de un tercio de todos los ataques fatales contra los pueblos indígenas. Se informó de ataques contra defensores indígenas en México, América Central y del Sur, Filipinas, Arabia Saudita e Indonesia.

Nicaragua fue testigo de 12 asesinatos, en comparación con 5 en 2019, lo que lo convierte en el país más peligroso per cápita para los defensores de la tierra y el medio ambiente en 2020.

Cuando los informes indican que los defensores fueron atacados por proteger ecosistemas específicos, la mayoría (70%) estaba trabajando para defender los bosques del mundo de la deforestación y el desarrollo industrial, esfuerzos vitales para frenar la crisis climática. Otros murieron por su trabajo protegiendo ríos, áreas costeras y océanos.

Casi 3 de cada 4 de los ataques tuvieron lugar en las Américas, con 7 de los 10 países más altos ubicados en América Latina. En Brasil y Perú, casi las tres cuartas partes de los ataques registrados tuvieron lugar en la región amazónica de cada país.

Documentamos 18 asesinatos en África en 2020, en comparación con 7 en 2019. La mayoría de ellos tuvieron lugar en la República Democrática del Congo (RDC), dos en Sudáfrica y uno en Uganda. En la República Democrática del Congo, 12 guardaparques y un conductor murieron en un ataque de grupos de milicias en el Parque Nacional Virunga. La verificación de casos en todo el continente sigue siendo difícil y es posible que muchos casos no se informen.

Obligaciones de los gobiernos

Los expertos de Global Witness le pidieron a Naciones Unidas recomendar a sus estados miembros emprender las siguientes acciones:

Reconocer formalmente el derecho humano a un medio ambiente seguro, saludable y sostenible.

Asegurar que los compromisos y acciones asumidos en la COP26 para implementar el Acuerdo de París integren la protección de los derechos humanos.

Los gobiernos tienen el deber principal de garantizar que los derechos humanos de los defensores estén protegidos y que puedan llevar a cabo su activismo de manera segura, y deben:

Garantizar que las políticas nacionales protejan a los defensores de la tierra y el medio ambiente, y eliminar cualquier legislación utilizada para criminalizarlos.

Exigir a las empresas e instituciones financieras que lleven a cabo la debida diligencia obligatoria, que proporcione responsabilidad por la violencia y otros daños a los defensores de la tierra y el medio ambiente a lo largo de sus operaciones globales y cadenas de suministro. 

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